Disrupción digital: Una entrevista con Aidan Connolly

Jun 01
Disrupción digital: Una entrevista con Aidan Connolly

El siguiente artículo es una transcripción editada de la entrevista de Tom Martin con Aidan Conolly, director de innovación y vicepresidente de cuentas corporativas de Alltech.

Tom:                 

Las innovaciones tecnológicas tienen la capacidad de transformar todos los eslabones de la cadena alimentaria, desde la semilla hasta el tenedor. Nos acompaña el autor de estas palabras, Aidan Connolly, director de innovación de Alltech, para hablar sobre la disrupción y el ritmo acelerado del cambio. Gracias por estar con nosotros.

Aidan:         

Gracias.

Tom:                 

“Disrupción de los Disruptivo” es el tema de esta conferencia. ¿Suena un poco como el caos, o lo estamos interpretando demasiado literal?

Aidan:                 

Bueno, hay que recordar que aunque Alltech se ha convertido en una organización muy grande que emplea a más de 5.000 personas, todavía somos dirigidos por un empresario. Aún estamos liderados por el hombre, el Dr. Pearse Lyons, que creó y comenzó la compañía, y él disfruta mucho de la disrupción de las cosas. Si usted trabaja para Alltech, lo sabrá. Así que la conferencia refleja el hecho de que él ve el mundo cambiando excesivamente y que el pensamiento convencional no va a resolver los problemas que estamos enfrentando. Tenemos que pensar de manera diferente sobre cómo enfrentar esos problemas, y si lo hacemos, de la manera correcta, nos beneficiaremos de nuestras soluciones.

¿Qué es la disrupción?

Tom:                 

Esta palabra, “disrupción”, se está convirtiendo en algo de moda, y el autor de la teoría se ha quejado de que el término frecuentemente se utiliza para invocar el concepto de innovación en sustento de lo que sea que la persona desea hacer. ¿Qué, a su juicio, define la disrupción significativa?

Aidan:                  

Bueno, es algo de lo que se escucha mucho y, obviamente, se escucha a universitarios, personas, académicos, hablando sobre esto. Pero prácticamente, siento que la innovación se trata de hacer lo mismo pero mejor, mientras que la disrupción consiste en hacer cosas que implican que lo que hacemos hoy sea obsoleto, y esa obsolescencia en las viejas formas de hacer las cosas se utiliza en exceso como una frase, esto no se puede cuestionar. Escuchamos a la gente hablando de cosas que son bastante convencionales y cómo van a causar la disrupción, pero además hemos visto grandes disrupciones en todos los mercados en los últimos tres a cinco años. Pensamos en el modelo de Uber causando la disrupción en la manera que nos movemos de un lugar a otro, vemos como Netflix causó la disrupción en el modelo de adquisición de nuestras películas, y usted ve que los negocios están realmente luchando para hacer frente a la disrupción, especialmente, en nuestra área, sectores como la industria alimentaria, supermercados, centros comerciales que están vacíos, etcétera. Así que el nivel de disrupción que estamos viendo sólo nos exige a todos en el negocio a pensar de manera diferente sobre lo que hacemos y a realmente prepararnos ya que ese negocio no va a ser el mismo - no va a ser como de costumbre.

Tom:                 

El ritmo actual de la disrupción parece estar bastante acelerado. ¿No vendrá pronto algo que cause la disrupción de su generador?

Aidan:                 

Por supuesto. A veces uno siente que la disrupción es como si estuviéramos en una cinta transportadora. Caminamos a lo largo, y justo al momento de llegar a un punto, tenemos que seguir caminando porque, si no, empezamos a retroceder. Por lo tanto, no hay duda de que el nivel de cambio en la sociedad ya no nos permite tener un nuevo modelo de negocio o idea y esperar mantenerlo durante 10 o 15 años. Usted tiene que estar en una ruta continua de innovación disruptiva.

Yo diría que tal vez no es tan diferente de como pensamos. Durante 200.000 años hemos mantenido la existencia del cazador-recolector. Empezamos a cultivar hace unos 10.000 años. Eso llevó al desarrollo de las ciudades, la civilización, el tiempo para pensar, la innovación, el arte y todas las cosas creativas que estamos haciendo actualmente. Tenemos que asumir que aunque estamos viendo la aceleración, que nos ha parecido alucinante en los últimos 10 años, esta va a continuar. Incluso podría acelerarse.

Invertir en ideas disruptivas

Tom:                 

¿Los inversionistas de tecnologías o innovaciones disruptivas necesitan un estómago de hierro? ¿Necesitan ser muy tolerantes a los riesgos?

Aidan:                 

Creo que muchos usan la frase “Estoy buscando invertir en un unicornio, estoy buscando el unicornio, y estoy tratando de averiguar cuál es el unicornio”. Pero, por supuesto, el unicornio, en su idioma, es esta oportunidad de negocio para invertir $ 10.000, $ 100.000 y mágicamente con el pasar de los años, la visión es crear negocios valorados en $ 100 millones o $ 1.000 millones. La realidad es que hay muy pocos de estos y, por supuesto, son bien destacados en los periódicos y en los medios de comunicación, porque eso es lo que entusiasma a la gente.

Creo que si soy un inversionista, tengo que asumir, como siempre lo hacemos, que vamos a tener algunos éxitos, vamos a tener algunos fracasos y vamos a tener una pérdida en medio.

Y debe asegúrese de mantener un enfoque de cómo invertir en el portafolio. Entonces, ¿invertiría $ 10.000 en un proyecto, o sería mejor invertir $ 1.000 en 10? Yo creería que 10 es siempre la mejor opción.

Sí, hay personas con percepciones únicas acerca de hacia dónde va el futuro del mundo, pero la gran mayoría de nosotros no tiene esa suerte. Y como tal, tenemos que aprovechar lo que vemos como oportunidades, pero también estar preparados para distribuir nuestro riesgo.

Tecnologías digitales que transformarán la forma en que producimos

Tom:                 

En un artículo reciente, usted identificó ocho tecnologías digitales disruptivas con el poder de transformar la agricultura. ¿Qué tecnologías forman parte de esa lista?

Aidan:                 

Espero poder recordar todos las ocho ahora, recuerdo que tenemos soluciones de hardware, tales como los drones y robots, sensores. Tenemos las aplicaciones de software de realidad virtual, realidad mejorada, inteligencia artificial. Por supuesto, pensamos mucho en el Internet de las cosas, agrupando todas estas cosas. Desde mi perspectiva, todas estas ofrecen grandes oportunidades para cambiar la manera en que se realizan los negocios - todos los tipos de negocio - pero la brecha entre nuestra realidad actual y dónde pudiéramos estar en la agricultura y la alimentación es mucho mayor.

Por lo tanto, desde esa perspectiva, creo que las ganancias pueden ser mucho mayores. Usted toma una tecnología como la cadena de bloques, que la mayoría de su audiencia probablemente no sabrá de qué se trata la cadena de bloques. Esta es un poco como Bitcoin que le permite tener transparencia en un sistema en el que realmente usted no sabe quién fabrica, quién lo transforma o lo cambia, quién lo envasa y quién lo entrega. El sistema alimentario es un ejemplo clásico de esto. Pero se necesita esa transparencia para asegurarse de que si hay un problema con el alimento, si hay una solicitud para regresar y encontrar dónde algo malo sucedió, pueda hacerlo.

Así mismo, la cadena de bloques es otra transformación de la tecnología. Pero, desde mi perspectiva, todas estas ocho áreas pueden transformar la alimentación y la agricultura. Algunas de ellas están más cerca de la implementación. Por ejemplo, los robots ya son utilizados en las granjas para ayudar al ordeño de las vacas, los sensores son usados para detectar el contenido de agua de los suelos para poder regar mejor. Otros, como la realidad virtual, están más lejos, requerirán inversiones más grandes, pero hasta ahora, estamos mirando al futuro, sin mirar la actualidad.

Tom:               

¿Entre estas, hay una o algunas que le parezcan realmente atractivas?

Aidan:                 

Creo que se habla mucho acerca del Internet de las cosas, y esto es claramente el punto central de todo esto. Al igual que la retroalimentación de los dispositivos, la información que se está obteniendo, se trae de nuevo a sus sistemas, a sus equipos y podemos ser capaces de analizar y entender lo que estamos viendo.

Pero fundamentalmente, creo que la inteligencia artificial es por la que yo me iría. Esta es la que creo es la más transformadora, la más disruptiva y la que más me emociona.

¿Cómo deben lidiar los negocios con la disrupción digital?

Tom:                 

Aprovechando una pregunta que usted ha planteado, dado que la inteligencia artificial, o IA, tiene el potencial de revolucionar muchas áreas de las operaciones de una empresa, incluyendo sus procesos de toma de decisiones y sus habilidades presupuestarias, ¿Cuál es la mejor manera para una organización invertir y aprovechar la IA?

Aidan:                 

Esa es una muy buena pregunta, y obviamente la he planteado yo mismo en el artículo que publicamos en alltech.com y en mi página de LinkedIn. Creo que usted debe ser extremadamente objetivo para entender lo que es la tecnología y quién está detrás de ella. Y, por supuesto, la mayoría de nosotros, no nos sentimos cómodos preguntando sobre estos algoritmos o fórmulas matemáticas, “Ahora, ¿cómo uso esto? ¿cómo funciona?” Pero tiene la capacidad de transformar la vida y transformar, en particular, la vida laboral. Así que realmente tenemos que ahondar en esto, y existen las preguntas clásicas “¿Cómo me ayuda a mí y a mi negocio, mis clientes? ¿Cómo me va a ayudar a ser más eficiente o mejor aún hacerlo a un menor costo?” Ejemplos de dónde se está utilizando hoy en día, eso es claramente algo que es muy, muy importante. Así que, no me centraría necesariamente en las ventas existentes, evaluaría los usos y aplicaciones existentes.

Creo que, aunque muchos de nosotros nos sentimos muy incómodos al tratar de entender la tecnología, no existirá ningún aspecto de los negocios actuales que no se vean afectados por estas. Así que creo que es algo importante para todos nosotros, debemos leer todo lo que podamos, investigar estas áreas. Hay muchos artículos en línea que usted puede leer. Y obviamente, no confíe en uno. Lea muchos de ellos. Pero en mi caso recientemente, también he formado un grupo de asesores personales con amigos a los que puedo llamar que tienen el tiempo e interés de entender esto mejor que yo, que me pueden dar muy buenos consejos sobre si, desde una perspectiva de Alltech y/o la perspectiva de mis clientes, existe algo de lo que se promueve que realmente tiene la capacidad de ofrecer lo que dicen.

Cómo los innovadores y los empresarios tecnológicos se enfrentan al fracaso

Tom:                 

¿Cuán importante es para el empresario tecnológico, el innovador, aceptar el riesgo e incluso aceptar la posibilidad de fracaso?

Aidan:               

Es absolutamente esencial. Si consideramos los tipos de empresas que he visto en el poco tiempo desde la creación del Acelerador Pearse Lyons, es sorprendente cuántas cosas pueden suceder que no se puede predecir. Usted puede tener a alguien lamentablemente enfermo. En un caso, vi a alguien en sus 40 muriendo de cáncer que no lo sabia cuando estaba estableciendo su negocio, así que obviamente, no lo podrá tener. Hemos visto situaciones en las que los clientes ancla salen del negocio, el cliente del que más dependen.

Así que tiene que aceptar que cuando está hablando de 10 o 100 o 1.000 empresas, un cierto porcentaje de ellas tendrá acontecimientos que no son predecibles. Y volviendo a mi sugerencia de tener un enfoque de portafolio de cómo invertir y seleccionar, de esta manera, usted obviamente puede seleccionar mejor las compañías que usted piensa son más probable al éxito. Pero si usted trata de elegir una sola empresa, considero que está tomando un riesgo, un riesgo muy grande al que su estrategia de inversión podrá no tener éxito.

Tom:     

Y si no tiene éxito, si el fracaso se convierte en el resultado, ¿qué sucederá entonces? ¿Qué debemos hacer con esto?

Aidan:                 

Bueno, idealmente, debe ser dinero que usted este dispuesto a perder. Me refiero, a que esta es la esencia. Para usted, personalmente, o para su compañía, no debe ser muy extendido.

Conocí a una empresa la semana pasada que han invertido dos veces en una tecnología que les dijeron que transformaría la forma en que funcionaba su fábrica. Ellos, inicialmente invirtieron $ 600,000, posteriormente $ 300,000, y ambas veces el software falló en sus promesas. Así que han perdido un millón de dólares. Si no pudieran pagar el millón de dólares, no deberían haberlo invertido. Está claro que creían que si tenia éxito, les daría una enorme ventaja competitiva sobre todos los demás en su negocio, pero al mismo tiempo, usted tiene que entender que muchas de estas tecnologías no tienen éxito.

Volviendo a la cocina: ¿Cómo impactará la disrupción del agro en el consumidor?

Tom:                 

¿Cómo afecta esta disrupción actual en el sector de la agricultura a la cocina del consumidor promedio?

Aidan:               

Podría afectarlo de muchas, muchas maneras. Lo más obvio, algo que me ha sorprendido, fue ver una impresora 3D imprimiendo comida. Aunque es difícil de creer, imagínese un pastel elaborado por una máquina en movimiento circular y básicamente utilizando ingredientes de alimentos para imprimir el pastel y crearlo perfectamente. Entonces, ¿será capaz de producir hamburguesas y papas fritas en el futuro? No estoy seguro, pero ¿por qué no? Esa impresora 3D de alimentos hoy día cuesta unos 3.000 dólares. Tal vez es cara, pero está empezando a sonar dentro de la esfera de las personas que desean tener esto. Claramente, podría imaginar lo mismo para las bebidas, tal vez siendo incluso más fácil cuando las bebidas son tan sencillas de elaborar.

Si pienso en lo que se podría hacer desde el punto de vista de la trazabilidad, vemos que McDonald ofrece una visita a una granja en realidad virtual. Así que si usted es el tipo de persona que quiere ir a McDonald's - y esto se está dando en Inglaterra - y desea ver dónde se está produciendo su comida, sus papas, su carne, sus tomates, se puede poner los lentes y puede visitar sus granjas prácticamente sin tener que salir de la tienda.

Y si usted piensa en términos de lo que está sucediendo en la trazabilidad de los alimentos, he mencionado anteriormente la cadena de bloques. Esto es muy importante también para lugares como China. Pero Walmart, que ha utilizado la cadena de bloques en China, lo trae ahora a Estados Unidos y lo está implementa aquí para lograr una mejor trazabilidad. Cuando hay algún tipo de problema con el embalaje, incluso en la seguridad alimentaria, saben exactamente en qué parte de la cadena se ha producido el problema y cómo resolver ese problema rápidamente.

Por lo tanto, creo que esto básicamente, ayudará a seguir haciendo que los alimentos sean más asequibles, más seguros. Quisiera pensaría que va a agregar sabor a la comida y permitir a los consumidores tener lo que quieren, que es entender más de dónde provienen sus alimentos.

Tom:                 

Director de innovación de Alltech, Aidan Connolly, muchas gracias.

Aidan:                 

Gracias, señor.

Aidan Connolly se presentó en ONE: La Conferencia de Ideas de Alltech (ONE17).


Las presentaciones estarán disponibles en junio en Alltech Idea Lab. Regístrese para el acceso gratuito en ideas.alltech.com.



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