Hargol: Un toque de genialidad y saltamontes

Jun 07
Hargol: Un toque de genialidad y saltamontes

El siguiente artículo es una transcripción editada de la entrevista de Tom Martin con Dror Tamir, cofundador y director ejecutivo de Hargol. Hargol es una de las 10 primeras empresas agroindustriales seleccionadas para formar parte del programa Acelerador Pearse Lyons.

Tom:                 

Seleccionado entre más de 180 solicitantes, Hargol FoodTech de Israel es parte de los 10 emprendimientos agroalimentarios innovadores mundiales traídos a Lexington para defender su inversión. El cofundador y director ejecutivo Dror Tamir está entre los presentadores del programa Acelerador Pearse Lyons – en su última parada en lo que ha sido un exitoso torbellino de búsqueda mundial. Hargol ... está en el negocio de los saltamontes. Dror, gracias por estar con nosotros.

Dror:                

De nada. Feliz de estar aquí.

Tom:                 

Estamos contentos de que esté aquí, especialmente considerando todos los viajes que ha hecho. Bueno iremos al tema en un momento ya que es muy interesante. Pero primero, tengo que preguntar: ¿Saltamontes comestibles? Cuéntenos.

Dror:                

Sí. Bueno, puedo comenzar con la historia sobre el aumento esperado en la demanda global de proteínas. Se espera que para el 2050 se duplique. Y todos sabemos que las fuentes de proteínas existentes tienen sus limitaciones. Así que la demanda de proteínas alternativas de alta calidad se proyectará. Esa es una historia.

La otra historia es que los saltamontes son los insectos más consumido mundialmente, por alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo, principalmente en regiones donde hay falta de proteínas en la dieta. Actualmente, sólo se encuentran en la naturaleza, y significa que tienen una temporada muy limitada, de cuatro a seis semanas. Permitiremos cultivarlos durante todo el año y reducir su costo significativamente.

Tom:                 

Entiendo que ha desarrollado una manera de alargar la temporada de cría de saltamontes comestibles que normalmente es corta. ¿Es esto correcto?

Dror:                

Un poco diferente. Lo que hicimos fue acortar el período de incubación de los huevos. En la naturaleza, se necesitan unas 40 semanas para que los huevos eclosionen, lo que significa que se puede tener sólo un ciclo al año. Nosotros lo que hacemos es incubar en una incubadora los huevos y reducir el período a dos semanas, lo que significa que podemos tener 10 ciclos al año.

Tom:                 

¿Y cómo surgió esta idea? ¿Qué lo instigó?

Dror:                

La historia divertida es que soy contador. Los contadores tienen ideas muy extrañas. Pero la historia real es, mi emprendimiento anterior, Plate My Meal, está lidiando con la prevención de la obesidad y, mientras trabajaba en este, aprendí sobre la desnutrición y la falta de proteínas en la dieta humana. Así que como empresario, cuando ves un gran problema, empiezas a buscar una solución, y me vino la idea de los saltamontes.

Tom:                 

Cuando pensamos en saltamontes, por supuesto, especialmente en este país, pensamos en un insecto. Sin embargo, hay otras partes del mundo donde es normal consumir saltamontes. ¿Cómo es el producto final? ¿Es un polvo? ¿O es un saltamonte?

Dror:                

Ambos.

Tom:                 

¿Ambos?

Dror:                

Sí. Justo al sur de los Estados Unidos, está México, y los saltamontes locales llamados chapulines son un plato nacional. Hay decenas de millones de mexicanos en los Estados Unidos, y la demanda de saltamontes es alta, y no hay suministro de estos. Así que cuando miramos el potencial del mercado y las oportunidades, miramos dos productos diferentes. Uno es, moler los saltamontes en un polvo de proteína. Lo vendemos a los fabricantes de alimentos que producen alimentos saludables basados ​​en proteínas. Y también vendemos a restaurantes al sur de los Estados Unidos que representa aproximadamente el 35 por ciento de la demanda que vemos en este mercado.

¿Qué sabor tiene un saltamonte?

Tom:                 

Tengo que preguntar, ¿a qué sabe un saltamonte? No a pollo, estoy seguro.

Dror:                

Estoy acostumbrado a esta respuesta. La tema es: El saltamonte es casi neutro en gusto y sabor, por lo que el sabor real depende de la forma en que se cocine. Así que se puede obtener un sabor a camarón o pescado pequeño, un sabor a nuez, o incluso un sabor a trigo.

Tom:                 

Cuénteme sobre el nombre anterior de la compañía y por qué lo cambió a su nombre actual.

Dror:                

Oh, esa es una buena pregunta. El nombre anterior era Steak TzarTzar, y, en realidad, todo empezó como una broma porque steak tartare, sabemos a lo que se refiere. Y tzartzar en hebreo significa grillos. Así empezó. Y el nombre realmente llamaba la atención, a la gente realmente le gustó hasta que tuvimos nuestro primer inversionista en los EE. UU., y nos dijo que no podían pronunciar tzartzar, que teníamos que cambiar el nombre. Así que surgió Hargol, que significa saltamontes comestible kosher en la Biblia.

Ganando competencias globales con la idea de los saltamontes

Tom:                 

Como mencionamos anteriormente, en las últimas semanas ha estado experimentando un torbellino de emociones. ¿Cómo influye en sus planes futuros este interés en su producto?

Dror:                

Es una pregunta difícil de responder. En las últimas semanas, recibimos mucha atención e interés de todo el mundo, y esto significa que es difícil para nosotros mantener el enfoque que teníamos. Nuestro enfoque está en el mercado estadounidense. Queremos producir un ingrediente para los fabricantes de alimentos. Un enfoque sencillo con un solo producto en un mercado específico. Pero el interés mundial, en Europa, África, Asia, indica una alta demanda de saltamontes enteros congelados, liofilizados, tostados, en polvo para todo tipo de especies de saltamontes, y tenemos que mantener el enfoque en nuestros planes y considerar todas estas nuevas oportunidades para una etapa posterior de la empresa.

Tom:                 

Ahora, usted está viviendo un gran momento y está en medio de un viaje determinante por alrededor del mundo ¿Puede describir cómo han sido estas semanas para usted con sus viajes?

Dror:                

Las últimas tres semanas, desde que terminamos el Acelerador de Alltech en Dublín. Hemos estado trabajando duro con su equipo, el equipo de Dogpatch y Alltech, para perfeccionar nuestro lanzamiento. Y en el momento en que terminamos el día de demostración, hace tres semanas, nos inscribimos en varias competencias, competencias para empresas en etapa de lanzamiento, cinco de ellas, para ser exactos, y ganamos las cinco. Algunas de estas están en Israel. Otras son internacionales. La más grande, hace apenas dos días en Singapur, con más de 10.000 nuevas empresas de más de 100 países, y fue increíble para nosotros imaginar que los saltamontes podrían vencer todas estas increíbles tecnologías. Sólo puedo decir que este es el resultado de nuestro arduo trabajo con Alltech y Dogpatch para obtener el posicionamiento a este nivel.

¿Podrían los saltamontes ser el nuevo sushi?

Tom:                 

¿Cómo visualiza su concepto? Y debo interponer aquí que entiendo que está apuntando a dos mercados diferentes, los saltamontes en si y además el suplemento de proteínas. ¿Cómo visualiza estos conceptos en la dieta del consumidor promedio o en su cena?

Dror:                

Bueno, vemos que para las nuevas fuentes de proteínas, tomará mucho tiempo para reemplazar las fuentes de proteínas existentes. Es difícil cambiar nuestro comportamiento, nuestros hábitos. Así que será igual a lo que pasó con el sushi. En los años 80, nadie en los Estados Unidos probaría el pescado crudo, y ahora es una comida común que se puede encontrar en todas partes y es realmente barato. Creemos que será así. Sólo serán insectos o sólo saltamontes. Usted tendrá una variedad de nuevas fuentes de proteínas: a base de plantas, a base de algas, carne cultivada tal vez, y muchas, muchas otras fuentes. Finalmente, se convertirán en parte de nuestra dieta. Y tendremos, así, muchas nuevas aplicaciones de alimentos que podremos encontrar en el mercado, y además lo visualizamos entrando en la industria de alimentos para mascotas y la industria de alimento balanceado.

¿Saltamontes ... en Marte?

Tom:                 

Hay mucha cultura alrededor de este insecto, muchas historias, y sé que usted tiene muchas de estas. ¿Puede contarnos alguna?

Dror:                

Seguro. Déjeme contarle algunos hechos sorprendentes sobre los saltamontes e insectos.

Primero, los saltamontes han estado alrededor de la tierra antes de los dinosaurios. Son una criatura antigua, muy eficiente.

En segundo lugar, los saltamontes son el único insecto Kosher y Halal en el mundo. Se mencionan en Levítico como kosher. En realidad, de donde proviene el nombre de la compañía, Hargol.

Y lo último, nuestra visión en Hargol FoodTech es que las misiones a Marte tendrán insectos como parte del sistema cerrado para apoyar a los humanos en este largo y desafiante viaje.

Tom:                 

¿Y esto por qué?

Dror:                

Porque los insectos primero son realmente eficientes, y proporcionan agricultura sin desperdicio, lo que significa que pueden utilizar cualquier desecho generado por los seres humanos y las plantas para generar proteína y grasa para el uso de los seres humanos y plantas.

Tom:                 

¿Qué es lo que más le gusta de lo que hace?

Dror:                

Es divertido. Nos estamos divirtiendo mucho. Nos estamos riendo, muchas bromas. La broma que más me gusta es que nuestro director técnico Chanan Aviv, por más de 30 años, ha estado cultivando, criando y comiendo una gran variedad de insectos, y es por eso que él es el única persona con cabello en nuestro equipo.

Tom:                 

Dror Tamir de Hargol, una de las 10 compañías elegidas para el programa Acelerador Pearse Lyons. Gracias por estar con nosotros.

Dror:                

Muchísimas gracias.

Dror Tamir se presentó en ONE: La Conferencia de Ideas de Alltech (ONE17) como parte de una presentación especial de las 10 primeras empresas de agro tecnología seleccionadas para el programa Acelerador Pearse Lyons. 


Las presentaciones estarán disponibles en junio en Alltech Idea Lab. Regístrese para el acceso gratuito en ideas.alltech.com.



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