Jack Bobo: La innovación del agro para los próximos 35 años más importantes del planeta

Categorías: Ag Future, Agricultura
Jun 05
Jack Bobo: La innovación del agro para los próximos 35 años más importantes del planeta

“En muchas maneras, nada de lo que hacemos tiene un impacto más grande, más negativo en el planeta que la agricultura, y sin embargo, no hay nada más crítico para nuestra supervivencia diaria”, expresó Jack Bobo. “El reto que tenemos es cómo mantener y aumentar los beneficios, reduciendo al mismo tiempo todos esos aspectos negativos”.

Jack Bobo, director de comunicaciones de Intrexon, es muy optimista sobre la capacidad de los avances científicos y tecnológicos en la agricultura para la reducción de esos impactos negativos, incluso cuando la población supere los 9.000 millones.

El impacto de la agricultura en la tierra y el agua

Actualmente, la agricultura ocupa alrededor del 40% de la superficie terrestre. La cantidad total de tierras cultivable es aproximadamente equivalente a la superficie de América del Sur. Las pasturas ocupan casi el mismo terreno que África.

Ya que la agricultura demanda más tierra, el resultado inevitable es la deforestación, la agricultura y la deforestación combinadas son responsables del 25% de nuestra producción de gases de efecto invernadero.

El consumo de agua de la agricultura es un problema aún más grave. Casi el 70% del agua dulce de la tierra se utiliza para la agricultura. Los lagos de todo el mundo se están agotando, y el río Colorado ya no fluye hacia el océano. Algunos de nuestros acuíferos más importantes están siendo explotados más allá del punto de recuperación.

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Con tantos recursos destinados a la agricultura, ¿cómo es posible que la gente siga con hambre?

Según Jack Bobo, 9 millones de personas mueren de hambre y desnutrición cada año, mucho más que cualquier otra causa. Eso significa que 25.000 personas mueren cada día por hambre y desnutrición. Y tendremos que producir entre el 60% y 100% más de alimentos para el 2050.

Entonces, ¿Cuál es el optimismo de Jack Bobo? La tecnología agropecuaria ha hecho mejoras increíbles en las últimas décadas.

Más que nunca, estamos produciendo más alimentos con menos recursos. Bobo comparó los insumos de producción de maíz por bushel de 1980 y 2011, y las mejoras fueron sorprendentes:

·       40% menos tierra

·       60% menos erosión

·       50% menos agua

·       40% menos energía

·       35% menos gases de efecto invernadero

Al parece, la capacidad de producir más alimentos con menos recursos nos lleva a ser optimistas sobre el futuro de la agricultura. Claramente, este no es el caso. Según Bobo, “los consumidores nunca se han preocupado tanto, ni sabían menos, sobre cómo se produjo su alimento”.

Los agricultores representan aproximadamente el 2% de la población de los Estados Unidos. En consecuencia, hoy en día muy pocas personas conocen a un agricultor y tienen muy poco conocimiento de cómo su alimento es realmente producido.

“Si la gente no entiende a su industria, entonces depende de usted cambiar esto”, expresó Bobo.

Algunas compañías de alimentos en realidad agravan el problema con el uso de imágenes obsoletas de granjas muy pequeñas en la comercialización de sus productos. Otros venderán percepciones erróneas dado ser su interés en facilitar esa creencia más que erradicarla.

La desconfianza en la ciencia y la tecnología agropecuaria puede resultar en regulaciones que dificultarán el reto de alimentar a 9 mil millones de personas para 2050.

Según Bobo, es importante que los científicos trabajen en ganar la confianza de la gente contando sus historias y explicando por qué hacen lo que hacen en vez de demostrar la ciencia.

“Si la gente no confía en usted, la ciencia no importa”, expresó Bobo.

Jack Bobo se presentó en ONE: La Conferencia de Ideas de Alltech (ONE17).


Las presentaciones estarán disponibles en junio en Alltech Idea Lab. Regístrese para el acceso gratuito en ideas.alltech.com.



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