Escasez de Granos


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Los productores pecuarios han luchado durante años enfrentándose al aumento en los precios de los granos y, dado que el alimento del animal representa un 60 - 70% de los costos de producción, invertir en alternativas se ha convertido en una necesidad. Son varios los factores que han contribuido al problemas de los granos, entre ellos las condiciones globales del agua que son difíciles de predecir e imposibles de controlar. Es improbable que en haya un año en el que el mundo no padezca de sequías o inundaciones. En una economía globalizada, con enormes demandas sobre los productores de granos, los déficits regionales rápidamente se convierten en déficits mundiales.  

Biocombustibles

La demanda por combustible renovable ha significado una gran presión sobre los suministros de maíz. La industria pecuaria ha visto como los costos han aumentado dramáticamente a medida que la producción obligada de etanol se ha disparado. La política de producción de etanol puede cambiar a medida que aumenten los precios de los alimentos, pero por el momento los productores pecuarios no pueden depender totalmente del maíz. En los últimos años, diversos ingredientes alternativos se han abierto camino hacia las dietas de los animales; sin embargo, ninguna de estas fuentes alternativas es demasiado abundante ni es inmune a las condiciones climáticas.  

Explosión Demográfica

La predicción es que la población mundial superará los 9 mil millones para el 2050. Es una cifra difícil de comprender. Si usted considera que la tasa de crecimiento actual es de más de 200.000 personas por día, resulta fácil imaginar cúanta comida adicional se necesitará diariamente. A medida que aumenta la población, más tierras agrícolas se urbanizarán para construir casas, fábricas, carreteras, etc. En algún punto no podremos sembrar suficientes granos para satisfacer la creciente demanda. 

Alimento Alternativo

La celulosa podría convertirse en una fuente muy importante de alimento para los animales. Las fibras vegetales como la madera y la paja, que son increiblemente abundantes, están compuestas mayormente por celulosa, un polímero de moléculas de azúcar que se unen para dar fortaleza y soporte a las plantas. Es posible utilizar enzimas para descomponer la celulosa y otras fibras vegetales para liberar las azúcares y otros nutrientes. El ganado y otros animales de pastoreo descompnen la celulosa con la ayuda de las enzimas microbianas en el rumen. La celulosa también se puede convertir en alimento para animales no rumiantes, como las aves y los cerdos, con la ayuda de enzimas. Este proceso natural se denomina fermentación en estado sólido y utiliza hongos para descomponer la celulosa en moléculas más pequeñas y digeribles. 

La fermentación en estado sólido puede ayudar al productor pecuario a encontrar alternativas para el grano [+]