Proteína para un Mundo en Crecimiento



[brightcove-popup:1227010101001::Centro de Acuacultura de Alltech::]

Para el 2050 se cree que la población mundial aumentará a 9,3 mil millones. ¿Cómo podemos proveer suficiente proteína para tantas bocas hambrientas? La producción pecuaria requiere tierras fértiles y agua dulce, pero ambas están en déficit. Aumentar la pesca no pareciera ser una opción viable pues la población de peces silvestres ya está cayendo vertiginosamente. ¿Puede la acuicultura ayudar a cerrar la brecha? ¿Nos ayudará a alimentarnos de manera sustentable o significará la extinción de los peces silvestres?

Acuicultura y Contaminación

Una de las quejas principales sobre acuicultrua es la contaminación de las aguas que suele atribuirse a las granjas costeras de piscicultura. Los desechos de los peces y los restos del alimento en estas granjas enturbian las aguas someras, producen algas y matan la vida marina debajo de los corrales. Piscicultores e investigadores innovadores están trabajando en alternativas costa afuera. Por ejemplo, algunos productores están utilizando enormes jaulas sumergidas, ancladas suficientemente lejos de la costa para permitir que las corrientes oceáncias arrastren los desechos hacia el océano abierto donde se diluyen y los consume el  plancton.

Acuicultura y Harina de Pescado

Muchas de las especies más populares de acuicultrua son más que todo peces depredadores como el atún y el salmón. Estos peces se venden a precios muy altos en el mercado y por lo tanto es fácil entender por qué los piscicultores se concentran en ellos.  Con el colapso de la pesca de atún silvestre, pareciera que el cultivo de atún y salmón podría proclamarse como un sustituto sustentable de las especies silvestren en peligro de extinción.  Los peces cultivados pueden no ser silvestres, pero comen peces silvestres, usualmente harina de pescado hecha a partir de anchoas y sardinas. Estos pequeños peces forrajeros son el sustento de la cadena alimentaria oceánica de manera que la excesiva pesca de anchoas y sardinas pudiera diezmar la vida marina en general.

La acuicultura crece a razón del 7,5% al año. A medida que aumenta la producción, será más importante reducir o eliminar a los peces silvestres como fuente de alimento. En las últimas décadas se ha avanzado. Solía ser una práctica común alimentar a los peces con sardina entera.  En muchos lugares esta prática se ha reemplazado por la administración de alimento formulado para acuicultura hecho de harina de pescado, harina de soya y otros ingredientes. La soya, y muchos otros cultivos primarios ya están escaseando y necesitan mucho terreno y agua. Si la acuicultura va a disminuir la presión sobre el uso de la tierra y del agua, entonces tenemos que minimizar la cantidad de productos agrícolas que se usan como ingredientes para el alimento piscícola.

Acuicultura y Algas

Tal vez debamos dar una mirada un poco más abajo en la cadena alimentaria, más allá de las sardinas y las anchoas para alimentar a los peces. Las algas están en el fondo de la cadena alimentaria marina y son la fuente de DHA, de ácidos grasos omega 3, que hacen del pescado un alimento tan saludable. Ya se están produciendo algas como fuente de suplementos de DHA en fórmulas para bebé, leche y jugos. Las algas pudieran ayudar a la industria de la acuicultura a encontrar su verdadera sustentabilidad.

La Producción de Algas de Alltech está Creciendo [+]