Algas - La Plataforma de Crecimiento



Las Algas son la Base de la Cadena Alimentaria

Alltech Algas

Alltech Algae in Winchester, Kentucky, is one of the largest algae production facilities in the world. It houses a variety of sizes and types of fermentors for growing heterotrophic algae.

Las algas son los organismos vegetales de más rápido crecimiento en la naturaleza, con capacidad para convertir grandes cantidades de dióxido de carbón (CO2) en oxígeno.

Antes de que evolucionaran las algas, la atmósfera terrestre no tenía oxigeno sino que estaba compuesta por dióxido de carbón y metano. Las algas fotosintéticas convirtieron el dióxido de carbón en biomasa y liberaron oxígeno a la atmósfera. En la actualidad, las algas siguen produciendo el 70% del oxígeno de la tierra.

Las algas también son la base de la cadena alimentaria acuática. Producen carbohidratos, aceites, proteína, vitaminas y minerales orgánicos. Puesto que son acuáticas, las algas crecen mucho más rápido que las plantas terrestres pues no tienen que gastar energía en el desarrollo de raíces ni estructuras de sustento de celulosa como los troncos, las hojas y los tallos. Sin la necesidad de contar con estructuras de sustento, las algas pueden triplicar o cuadruplicar su biomasa diariamente. Este rápido crecimiento significa que un acre de algas puede producir la misma cantidad de proteína en un año que 25 acres de soya o 49 acres de maíz.
 

La Biodiversidad de las Algas

Las algas son extremadamente diversas. Muchas especies son microorganismos monocelulares pero algunos son multicelulares, como el alga marina gigante (kelp) que puede llegar a medir hasta 200 pies. La mayoría de las especies son plantas fotosintéticas, otras consumen compuestos de carbón orgánico (azúcares y almidones). También son químicamente diversas, siendo algunas ricas en proteína, aceites y/o carbohidratos.

La biodiversidad de las algas significa que tienen muchos usos potenciales. Las algas se utilizan en alimento para humanos y para animales, en cosméticos, en productos farmacéuticos y biocombustibles. También pueden usarse para atrapar carbón y resolver biológicamente el problema de los desechos y de las aguas servidas.
 

La Planta de Producción de Algas de Alltech

Alltech Algae en Winchester, Kentucky, es una de las plantas de producción de algas más grandes del mundo. Alberga fermentadores de tamaños y tipos diversos para el cultivo de algas heterotrópicas. La producción de algas comienza con la inoculación de un matraz en el laboratorio. En el matraz se cultivan células de algas que luego se transfieren a un fermentador semilla. Se cultiva una siembra densa de células nuevamente y luego se transfieren a un fermentador de mayor tamaño.

Este proceso continúa hasta que el cultivo celular es suficientemente grande para inocular tanques de fermentación de ocho pisos de altura. Estos tanques son totalmente automatizados y se pueden monitorear y operar desde una sala de mando central. Cuando las algas están listas para cosecharse, se transfieren a las centrífugas para remover la mayor parte de las soluciones de cultivo y luego a las secadoras por aspersión, donde se pulverizan.

Alltech Algae es una impresionante planta de producción, pero su valor como centro de investigación es aún más importante. Está equipada con una planta piloto totalmente funcional que es una replica a escala de su enorme sistema de producción. Este sistema permite que nuestros equipos de investigación y calidad experimenten con nuevas cepas y métodos de producción, antes de desplegarlos para producción comercial.

Las algas no son el único alimento alternativo para los animales [+]